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科技公司

美国四科技巨头接受国会质询

美国四大科技巨头的首席执行官在在线听证会中接受了一个反垄断小组委员会的质询,他们被指压制竞争、创造力和创新。

周三,美国四大科技巨头亚马逊(Amazon)、Facebook、苹果(Apple)和谷歌(Google)母公司Alphabet的首席执行官接受了国会议员前所未有的质询,他们被指利用所在公司的规模不公平地压制竞争。

亚马逊的杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)、Facebook的马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)、苹果的蒂姆•库克(Tim Cook)以及Alphabet的桑达尔•皮查伊(Sundar Pichai)被告知,他们的公司拥有“过于强大的力量”。

相比之下,这些首席执行官计划利用这场听证会将他们的公司——市值合计5万亿美元——描绘成“独一无二的美国”成功故事,直接在美国创造了逾100万个就业岗位,促进了中小企业的繁荣。

这些首席执行官通过在线视频的方式接受众议院司法委员会下属的反垄断小组委员会质询。这一利害攸关的事件是这四位首席执行官首次同时参与一场听证会。对贝索斯来说,这是他在创立亚马逊约26年以来第一次亲自与国会进行言语交流。

贝索斯对议员们表示:“感觉就像是昨天,我自己开车把包裹送到邮局,梦想有一天,我们可以买得起叉车。”

他补充说:“过去十年来,客户对我们的信任让亚马逊在美国创造的就业岗位比其他任何一家公司都多。”

该小组委员会由民主党籍的国会议员戴维•西奇林(David Cicilline)领导,在过去一年里一直在调查对“大型科技公司”的各种投诉。美国司法部(US Department of Justice)、美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)以及欧盟委员会(European Commission)等其他机构也在进行类似调查。

在开场白中,西奇林说这些公司太强大了,压制了竞争、创造力和创新。

他表示:“这些公司的许多做法造成有害的经济影响。它们阻碍创业,破坏就业,提高成本,降低质量。简而言之,它们拥有过于强大的力量。”

该委员会无权对这些公司采取任何强制行动。但它将寻求利用今年晚些时候出具的最终报告,为反垄断法可能的修改提供信息。

美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)威胁要发布行政命令来限制这些大科技公司的力量。他在听证会前不久的一条Twitter帖子中说:“如果国会不让公平降临大型科技公司,他们几年前就应该这么做了,我就亲自动手。”

尽管对大型科技公司力量的担忧被认为是美国两党共同关注的事宜,但两党在大型科技公司所造成威胁的性质上存在分歧。预计在周三听证会上,共和党人将借机抨击他们所谓的这些平台对保守派的偏见。

共和党人吉姆•乔丹(Jim Jordan)指责这些公司审查右翼观点,他说:“我开门见山地说吧,大型科技公司就是追着保守派不放。”

撇开言论自由的争论不谈,所有调查中的指控大致相同。亚马逊作为主要的电子商务零售商,苹果作为其利润丰厚的应用商店的管理者,被指控是各自平台的苛刻的守门人——它们在各自的平台上收取费用,同时又偏袒自己的产品,还利用外人无法获取的数据获得洞察力。

Facebook和谷歌母公司Alphabet则被指控利用各自在社交媒体和搜索领域的主导地位,收购规模较小的竞争对手,以巩固自己的地位,并利用这些网络的巨大影响力,推动消费者购买自己的产品,如购物服务。

在民主党人杰罗尔德•纳德勒(Jerrold Nadler)的质询下,扎克伯格承认Facebook在2012年以10亿美元收购Instagram的部分原因是这个照片分享平台越来越受欢迎。

扎克伯格表示:“它们当然从移动相机领域的竞争对手变成了我们可以帮助发展的应用。”

纳德勒回应称:“这正是反垄断法旨在防止的那种反竞争收购。”

“这本来就不应该发生,不应该允许发生,也不能再发生了。”

译者/裴伴

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