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新型冠状病毒疫情

新冠疫情让伦敦金融城变成“鬼城”

伦敦金融城的很多雇主发现,雇员们在家工作出奇地成功,这预示着,未来办公室工作的方式可能发生永久性改变。

当斯蒂芬•韦尔顿(Stephen Welton)上周走进伦敦金融城时,这位老金融家感觉自己正走在一个“鬼城”里。

这位在伦敦金融城工作了30多年的商业增长基金(Business Growth Fund)董事长表示:“你几乎可以看到风滚草(tumbleweed)。”商业增长基金是英国最大的小型企业和初创企业投资者之一。

在英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)宣布将放松封锁规定,允许员工返回办公室一周后,金融城那些大雇主没有显示出打算让员工尽快回到办公桌前的迹象。

尽管政府指导意见8月1日生效,但大多数高管仍坚持逐步让员工返回办公室的政策。许多公司将在9月或10月开始召回最少量的员工,但其他公司最早也要到2021年才计划召回员工。

新冠病毒可能永久改变传统的工作场所,与此同时也永久改变伦敦半自治的金融中心——其历史可追溯到1376年。许多接受英国《金融时报》采访的高管表示,鉴于封锁期间在家工作顺利,一些员工根本不会回来。

上周,国有的NatWest(因金融危机名声受损的苏格兰皇家银行集团(RBS)最近更改为这个名字)表示,其5万名员工将留在家中工作,直到明年。伦敦金融城里的一些机构,如标准人寿阿伯丁(Standard Life Aberdeen),也要求大多数员工在家工作。

保险公司Beazley首席执行官安德鲁•霍顿(Andrew Horton)向英国《金融时报》表示,首相上周的声明对他的计划没有影响。他说:“我们不着急。”

Beazley在伦敦的办公室可容纳700人,是开放式的,如果实施拉开社交距离措施可以容纳100人。但是到目前为止最多的时候来了20个人。

一位了解瑞士信贷(Credit Suisse)对其位于金丝雀码头的20层、可容纳5500人办公室的打算的人士表示:“我们仍保持谨慎。限制因素仍然是公共交通、学校的情况以及大楼里的人员流动,比如电梯.”

这位知情人士补充称,“我们可能会在9月份增加进入办公室的人数,但我怀疑届时来的人会非常少。目前仍只有小几百人。”

上周政府指导意见的转变不仅反映了政府希望人们再次进入办公室的愿望。官员们还敏锐地意识到,只要人们呆在家里,商业街和市中心就很难复苏。办公室生活的重启被视为英国经济复苏的下一个关键步骤。

但自7月初以来获准开业的金融城酒吧和咖啡馆老板们表示,他们现在的营业收入只是新冠疫情爆发前的零头。

随处可见的英国三明治店Pret A Manger表示,伦敦金融城当下的销售额比往年这个时候的通常水平低了约85%。

英国央行(BoE)附近一家酒吧的店长说,店里现在的收入只有去年7月份的15%,每晚收入减少到了1100英镑至1500英镑。往年夏天的晚上,这家酒吧里往往挤满了金融从业者,连店外的街道上都是人。店长担心老板正在考虑干脆关店。

像Beazley一样,其他保险公司也计划尽量放慢把员工召回办公室的脚步。伦敦金融城的一名经纪人表示,这里“就像停尸房”。

英杰华(Aviva)说:“目前大多数员工将继续在家里为我们的客户工作和服务。”竞争对手RSA表示:“我们不会急于返回办公室。”

伦敦劳合社(Lloyd's of London)计划在8月份让少数员工回到其里查德•罗杰斯(Richard Rogers)设计的“内里外露”(inside-out)总部办公楼,但主承销室本身要到9月份才会开放。

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